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Los astrónomos descubren una fórmula para los océanos subsuperficiales en exolunas

Los astrónomos descubren una fórmula para los océanos subsuperficiales en exolunas


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Un grupo de astrónomos ha derivado una fórmula que nos dice si un océano subsuperficial está presente en una exoluna (lunas más allá del sistema Tierra-Luna) y también qué tan profundas son sus oscuras profundidades, según un nuevo estudio publicado en la revista. Astronomía y Astrofísica.

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Los astrónomos obtienen una ecuación para los océanos subsuperficiales

La búsqueda de vida extraterrestre se ha centrado hasta hace poco en planetas a una distancia equitativa de su estrella anfitriona, donde se puede formar agua líquida en la superficie. Pero dentro de los límites de nuestro sistema solar, la mayor parte del agua líquida parece existir fuera de esta zona habitualmente habitable. Las lunas que orbitan gigantes gaseosos fríos se calientan más allá del punto de fusión del agua debido a las fuerzas de las mareas megalíticas.

La búsqueda de sistemas planetarios viables abarca un área más amplia si incluimos las lunas. Y los investigadores del Instituto de Investigación Espacial de los Países Bajos SRON y la Universidad de Groningen (RUG) han encontrado una fórmula que predice dónde y qué tan profundos son los océanos subsuperficiales, informa phys.org.

Formular el camino a la vida extraterrestre

En nuestro sistema solar, las lunas son más prometedoras que los planetas. Europa, Encelado y aproximadamente otras seis lunas de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno podrían albergar océanos subsuperficiales. Todos ellos orbitan mucho más allá de la zona habitualmente habitable, está literalmente por debajo del punto de congelación en sus superficies, pero la interacción de las mareas con su planeta anfitrión cercano estira y aplasta las lunas, calentando sus respectivos interiores.

Con lunas bajo el microscopio cósmico, los cazadores de exoplanetas como el próximo telescopio PLATO, un proyecto de SRON, ganan terreno de caza en la búsqueda de vida.

"Según la definición más común, nuestro sistema solar tiene planetas con una superficie habitable: la Tierra y Marte", dijo el autor principal Jesper Tjoa. "Según una definición similar, hay unas ocho lunas con condiciones potencialmente habitablesabajo su superficie. Si se extiende a otros sistemas planetarios, podría haber cuatro veces más exolunas habitables que exoplanetas ".

Formulando océanos subsuperficiales en exolunas

Con este análisis en mente, Tjoa y sus supervisores Migo Mueller (SRON / RUH / Observatorio de Leiden) y Floris van der Tak (SRON / RUG) derivaron una fórmula innovadora que calcula un límite inferior para la profundidad del océano en exolunas. Los factores relevantes incluyen el diámetro de la luna, su distancia del planeta anfitrión, el grosor de la capa de grava en la superficie y la conductividad térmica del hielo o la capa de suelo debajo de la grava. Ya podemos medir las dos primeras, pero, más allá de nuestro sistema solar, las dos últimas condiciones requieren estimación.

Si bien es más difícil descubrir el estado de la vida bajo tierra que para la vida que habita en la superficie, podría ser posible captar un indicio de vida en las profundidades en un futuro cercano. Sobre el tema, Tjoa dijo: "Los astrónomos de observación estudian la luz de las estrellas que brilla a través de las atmósferas de los exoplanetas. Pueden, por ejemplo, identificar el oxígeno. Cuando apunten los futuros telescopios a las exolunas, pueden ver géiseres como en Encelado, provenientes del subsuelo del océano. En principio, usted podría reconocer signos de vida de esa manera ".

A medida que la búsqueda de vida se expande con el futuro de los telescopios espaciales como TESS y el próximo Telescopio Espacial James Webb, es interesante notar que la vida que buscamos podría estar más cerca de lo que pensamos.


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