Salud

La Dirección de Armas de Destrucción Masiva del FBI mantiene a Estados Unidos a salvo de los virus

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El 30 de marzo de 2020, Yahoo! Noticias informadas sobre un informe de inteligencia táctica del FBI no clasificado con fecha 13 de noviembre de 2019, que habían obtenido. El informe describía varios incidentes en los que se habían introducido muestras biológicas peligrosas en Estados Unidos.

Tres incidentes

Los incidentes descritos en el informe incluyen uno sobre 11 de septiembre de 2019, cuando se encontraron ocho viales de un líquido transparente en el equipaje facturado de un ciudadano extranjero en el Aeropuerto Metropolitano del Condado de Wayne de Detroit. Si bien la persona afirmó que los viales contenían "ADN ... derivado de una cepa de H9N2 de baja patogenicidad", la escritura a mano en los viales mostraba "WSN".

H9N2 es un subtipo de la especie virus de la influenza A, también conocido como virus de la gripe aviar. El FBI determinó que "WSN" era un acrónimo asociado con la influenza H1N1 y había sido recolectado en 1933. H1N1 es un subtipo del virus de influenza A que fue la causa de la epidemia de influenza española de 1918.

Las autoridades del aeropuerto confiscaron el material biológico y se permitió al viajero continuar su viaje.

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En 28 de noviembre de 2018, funcionarios de aduanas en el mismo aeropuerto de Detroit descubrieron tres viales en el equipaje de un extranjero que estaban etiquetados como "Anticuerpos". El viajero explicó que se los estaba entregando a un colega en los Estados Unidos y que eran de un investigador en su país de origen.

El informe afirma que tanto la escritura en los viales como quién era el destinatario les llevó a creer que los viales contenían material viable sobre el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS). Los viales fueron confiscados.

En 26 de mayo de 2018, también en el aeropuerto de Detroit, se encontró que un ciudadano extranjero tenía un tubo de centrífuga que contenía lo que el viajero describió como "plásmidos no infecciosos derivados de la bacteria E. coli". Los plásmidos son pequeñas hebras circulares de ADN en el citoplasma de una bacteria y se utilizan en la manipulación de genes en el laboratorio. El tubo fue confiscado.

Dirección de Armas de Destrucción Masiva del FBI

La agencia que se ocupó de los tres incidentes anteriores es la Unidad de Inteligencia Química y Biológica de la Dirección de Armas de Destrucción Masiva del FBI (WMDD).

Establecido en 26 de julio de 2006, Bajo el entonces director del FBI, Robert S. Mueller, la Dirección es parte de la Rama de Seguridad Nacional del FBI. Es responsable de mitigar las amenazas de armas químicas, biológicas, radiológicas, nucleares y explosivas.

La Dirección define las armas de destrucción masiva como: "materiales, armas o dispositivos que tienen la intención de causar o pueden causar la muerte o lesiones corporales graves a un número significativo de personas a través de la liberación, diseminación o impacto de sustancias químicas tóxicas o venenosas o precursores, un organismo patógeno, radiación o radiactividad, que incluyen, entre otros, dispositivos biológicos, dispositivos químicos, dispositivos nucleares improvisados, dispositivos de dispersión radiológica o dispositivos de exposición radiológica ".

La Dirección opera tres secciones:

  • Contramedidas - proporciona actividades de prevención y divulgación a través del FBI 56 oficinas de campo y oficinas regionales en el extranjero
  • Investigaciones y Operaciones - proporciona planificación de respuesta operativa y coordinación para investigaciones de campo
  • Inteligencia - proporciona expertos en la materia que asesoran sobre terrorismo internacional y nacional, actores criminales / solitarios, infraestructura crítica y contraproliferación.

Pandemias provocadas por el hombre

La capacidad de los organismos patógenos para escapar de los laboratorios está bien documentada. El virus que causó la pandemia de gripe española de 1918 fue el virus de la gripe H1N1. Mientras esa pandemia se apagaba, el virus persistió, experimentando lentamente pequeños cambios genéticos, hasta que 1957, cuando desapareció.

Entonces, en 1976, el virus de la influenza porcina H1N1 golpeó en Fort Dix, una instalación de la Fuerza Aérea ubicada cerca de Trenton, Nueva Jersey. 13 El personal fue hospitalizado y uno murió.

Esto desencadenó un esfuerzo total durante 1977 para inmunizar a todos los estadounidenses contra esta gripe. Sin embargo, despus 48 millones se administraron vacunas, surgieron complicaciones y 25 personas murieron a causa de la inmunización en sí.

Una rareza de la epidemia de gripe porcina fue que afectó solo a los 20 años de edad porque las personas mayores eran inmunes debido a su exposición al virus antes de 1957. El H1N1 era altamente contagioso, con una tasa de infección de 20% a 70% en escuelas e instalaciones militares. Sin embargo, solo hubo unas pocas muertes.

Cuando apareció el virus de la gripe porcina en la Unión Soviética y China, mediante pruebas genéticas, los virólogos identificaron el virus como un virus de 1949 a 1950 que se había escapado de un laboratorio. En 2010, los investigadores publicaron sus hallazgos, diciendo: "El caso más famoso de una cepa de laboratorio liberada es el virus de influenza A H1N1 reemergente que se observó por primera vez en China en mayo de 1977 y en Rusia poco después".

En Marzo 1972, un asistente de laboratorio de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres estaba recolectando virus de viruela vivo de huevos que se habían utilizado para hacer crecer el virus.

Al enfermarse, la asistente de laboratorio fue hospitalizada, pero no aislada. Ella infectó a una enfermera, que sobrevivió, y a dos personas que vinieron a visitar al paciente en la cama de al lado, quienes murieron.

En Agosto 1978, una fotógrafa médica cuyo espacio de trabajo estaba directamente encima del laboratorio de viruela de la Escuela de Medicina de Birmingham en Inglaterra infectó a su madre con viruela antes de que ella misma muriera a causa de la enfermedad.

En 1995, un brote de encefalitis equina venezolana (EEV) afectó tanto a animales como a humanos en Venezuela y la vecina Colombia. La EEV es transmitida por mosquitos e infecta a caballos, burros y mulas. En los seres humanos, el virus causa fiebre alta y puede provocar epilepsia, parálisis o retraso mental.

En Venezuela, hubo 10,000 casos humanos, lo que resultó en 11 fallecidos. En Colombia, hubo 75,000 casos humanos, con 300 muertes y 3,000 que sufrió complicaciones neurológicas.

En 2003, hubo un brote de síndrome respiratorio agudo severo o SARS. El primer caso apareció en Enero de 2003 cuando un vendedor de pescado en un mercado se enfermó. Pasó a infectar 30 médicos y enfermeras del Hospital Memorial Sun Yat-sen en Guangzhou, provincia de Guangdong.

En Febrero de 2003 Uno de los médicos que había tratado al enfermo empezó a sentirse mal él mismo, pero viajó a una boda en Hong Kong. El médico murió, no sin antes contagiar a los que se alojaban en su hotel y a su abuela, residente de Canadá.

En total, el SARS se propagó a 29 países, causado por 8,000 infecciones y 774 fallecidos. 21% de los casos de SARS ocurrieron en trabajadores de la salud, lo que podría tener un efecto catastrófico.

El SARS se ha escapado seis veces de los laboratorios de virología, una vez de cada uno de los laboratorios de Singapur y Taiwán, y cuatro veces del mismo laboratorio de Beijing. Los cuatro casos en el Instituto Nacional de Virología en Beijing involucraron a un investigador, la enfermera que la atendió y tres investigadores adicionales. Los casos se rastrearon hasta el virus del SARS inactivado de manera inadecuada que no se había probado adecuadamente.

En Agosto de 2003, un estudiante de posgrado en virología de la Universidad Nacional de Singapur se enfermó de SARS, pero se recuperó. En Diciembre de 2003, un investigador taiwanés del SARS cayó enfermo en un vuelo desde Singapur, donde había asistido a una conferencia médica. Afortunadamente, ninguno de los 74 las personas con las que había interactuado en la conferencia se enfermaron.

El subdirector de la Dirección de Armas de Destrucción Masiva, John Perren, quien se retiró en 2016, describió en discursos ante el Congreso que, "Lo que me mantiene despierto por la noche no es lo que sé. Es lo que no sé".


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